腸道菌決定精神健康 自閉症治療露曙光

2016/10/27生醫觀點 文/蔡英傑 (陽明大學生化所教授)

自閉症患者俗稱星星兒,這群孩子生來與眾不同,無法順利跟人互動溝通,一般人的表情和語言,他們無法理解,他們固執的特性與獨樹一格的行為模式,讓他們在人群中總是顯得格格不入。

腸道菌相:破解自閉症謎團的關鍵

長久以來,自閉症的成因一直是個謎,醫學家與神經科學家不斷地尋求治療方法,如今發現解答可能近在咫尺-腸道菌相可能就是關鍵!透過補充精神益生菌可以有效扭轉自閉症患者的行為, 甚至是改變他們的生命!

科學新知:腸道菌也能影響情緒與行為

在臨床醫學上,自閉症患者當中有高達9成有便祕或腸絞痛的問題,這些症狀的高度相關引起的科學家的興趣,開始研究自閉患者的腸道菌相,以及他們的腸道菌相與一般人有何不同。2013年,美國加州理工學院的台裔女科學家Elain Hsiao在動物實驗中證實了腸道菌與腦部之間的緊密連結,她的研究團隊發現類自閉小鼠因為腸道菌相失衡而出現了腸漏症症狀,並且出現了焦慮症與強迫症的行為,,研究團隊更進一步在類自閉小鼠的食物中補充特定菌株,結果十分發現類自閉小鼠在腸漏症改善後,焦慮和強迫重複的行為也大幅減少。無獨有偶,美國休士頓貝勒醫學院的Mauro Costa-Mattioli博士在2016年也發表了相關論文,證實類自閉小鼠的腸道菌相與社會行為有清楚的關聯,補充益生菌也增加了類自閉小鼠對於社交互動的興趣,延長牠們與同伴互動的時間。

精神益生菌 有望成為自閉新解方

在台灣,由蔡英傑教授帶領的陽明大學研究團隊已開發出「PS128快樂益生菌」,這支菌株在動物實驗中已證實能夠改善實驗鼠的憂鬰行為,提升實驗動物腦內的多巴胺和血清濃度,這項研究結果也視為或有助於自閉症的神經調控,讓自閉症的緩解露出新曙光。

目前我們與自閉症專家吳佑佑醫師,更共同主持國內第一個相關的臨床試驗「植物乳桿菌PS128改善自閉症孩童行為效果研究」,這項試驗有望在2016年底解盲,屆時也將改寫人們對於益生菌的想像,除了健胃整腸、維持消化與免疫機能之外,未來還可以透過挑選合適的益生菌,改善自閉症這類困擾人類的心理及行為疾病。

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