蔡英傑要讓大家腸道、心理都健康

2016年12月15日 理財周刊第851期 洪寶山

有許多人每天飲用乳酸飲料來促進腸胃消化保持腸道健康,市面上也有許多產品強調含有益生菌,但大家或許不清楚乳酸菌跟益生菌有什麼不同,更不知道原來益生菌依功效的不同也有很多分別,如果搞不清楚狀況,只是跟著大家一窩蜂天天吃乳酸菌或益生菌,很可能會因為達不到預期的效果而白花了一筆冤枉錢。

為了讓大家對益生菌有更進一步的瞭解,本期「理財我最大」邀訪到亞洲益生菌專家蔡英傑博士,跟大家講解乳酸菌及益生菌的差別,同時介紹各種益生菌的不同功效,讓大家可以根據個人的需求選擇對的產品,達到靠益生菌長保健康的目的。

人體腸道原本即存在益生菌

其實能夠產生乳酸的菌都叫乳酸菌,只要有水及一點點的養分就能產生乳酸菌,像是人體的皮膚表面及唾液中都有乳酸菌的存在。

科學家從醃漬的福菜、臭豆腐、母乳,甚至健康小孩的糞便中分離出數千株的乳酸菌,然後利用生物醫學的技術進行細胞實驗及動物實驗,找出一兩隻有特殊功效且能夠大量培養的菌株,再經過實驗收集數據證明其對人體的特殊功效,這種經過證實對人體有益的菌就是益生菌。

人體的腸道內本來就存在著益生菌,而且根據生活環境及飲食習慣的不同,人體內的益生菌也會有所不同,所以存在於西方人與東方人體內的菌不會相同。即使同為東方人,東北亞人與東南亞人體內的菌也不同,這些都是蔡英傑實驗室研究的成果,並且已於期刊中發表論文。

至於不同人種是否就該吃不同的益生菌,以及相同的益生菌在不同人種身上所產生效益的差別,則還有待進一步的研究與證實。

想要找到對人體有幫助的益生菌並不一定要直接從人體中獲得,也可以從人類一般的飲食中取得,例如蔡英傑的實驗室就從福菜中分離出好菌。或許有人會問,既然福菜中含有對人體有益的好菌,那麼只要大量食用福菜就能直接攝取到這些好菌不是嗎?蔡英傑說,若要從福菜中攝取到足夠人體所需的好菌,可能要吃上幾百噸才足夠,但生物科技的發展已經可以從福菜所含有的眾多菌種內挑選出具有特殊功效的益生菌,並且利用科學的方法大量培養供應人類所需。

PS128快樂益生菌 提升多巴胺

推廣益生菌及腸道保健將近二十年,蔡英傑發現一般人只知道乳酸菌對身體有益,對於強調含有多種菌種卻無法說明菌種來源及特性的產品,消費者也是霧裡看花。

現在市場上充斥著許多標榜含益生菌的產品,蔡英傑建議消費者在選擇時一定要詳閱相關資料,瞭解該款產品益生菌的特性、生產單位、研究背景及研究證據等等,不要迷信貴的產品就一定好。

雖然益生菌吃錯了對人體沒有壞處,但既然要吃益生菌,就要吃得正確才會發揮正確的功效,同時也要避免買到不肖廠商生產的產品,以免得不償失。

益生菌的研究發展分成好幾代,第一代是最為一般人所熟知,對腸胃道的消化有幫助的益生菌,很多人有便秘或消化不良的問題都會選擇吃這類益生菌,這也是目前市面上最普遍的益生菌產品。

第二代的益生菌具有抗過敏及調節免疫力的功效,這類益生菌是經過科學的挑選及反覆的試驗才找到並證實其效果,市面上相關的產品不如第一代益生菌來得多。第三代是具有代謝功效的益生菌,對減重及糖尿病的問題有幫助。第四代是對精神心理有助益的益生菌,也是目前蔡英傑的實驗室所專攻的項目。

蔡英傑說第四代益生菌的研究是近幾年才出現的,他帶著一群學生找到了一隻對精神心理有幫助的益生菌,他將其稱之為PS128快樂益生菌,這是目前唯一一隻見諸報告可以提升多巴胺的益生菌。多巴胺是大腦的獎勵系統,當多巴胺提高時人的動力會加強,同時也會比較積極努力。

蔡英傑的研究團隊分別以先天憂鬱、後天憂鬱、巴金森氏症、自閉症等七、八種模式進行快樂菌的試驗,發現食用這種益生菌會讓人的心情輕鬆一點、快樂一點,也比較不容易生氣,在壓力減輕的情況下夜裡也比較容易入睡。這隻益生菌目前已經拿到台灣、日本及歐盟的專利,還有其他多國的專利正在申請中。

活菌才有效用 低溫環境利於保存

一般人只知道益生菌對腸道有幫助,但近年來在益生菌的研究領域中出現了「菌腦腸」的概念,這個概念認為好菌吃到肚子裡去之後,不但會對腸道有益,也會給腦部帶來正面的影響。

雖然許多精神科醫生還沒有辦法接受這個概念,但在國際知名的Nature期刊中已有相關論文提到「精神心理健康從你的腸道菌思考起」的說法,第一屆國際菌腦腸研討會也將於今(2016)年十二月於荷蘭的阿姆斯特丹舉行,顯示已有許多專家投入相關研究。

既然益生菌是活菌,那麼益生菌進到胃裡後是否能耐得住胃酸,會不會在還未發揮功效之前就全被胃酸給滅了?蔡英傑說,好的廠商會針對益生菌的耐酸性進行多重試驗,首先就會挑選出相當耐酸的益生菌。接著在生產過程中會用非常特別的物質將益生菌包埋起來,提高它的耐酸程度。

即便如此,益生菌進到胃部後多少還是會有折損,但蔡英傑將其視為是胃酸對人體的一個保護措施,避免一下子有太多的菌進入腸道對腸道造成衝擊,所以消費者不必太擔心胃酸的問題。

除了酸性物質會傷害益生菌外,高溫也不利於益生菌的存活,益生菌最活躍的溫度在三十多度,超過四十度就能殺死益生菌。對於益生菌的日常保存,蔡英傑說不論商品包裝如何建議,他的習慣就是把益生菌放進冰箱裡,確保益生菌不會因高溫而死掉,即使外出旅行也不例外。雖然少數益生菌的死菌仍然保有功效,但大部分還是活菌才能發揮效用,因此最好將益生菌保存在低溫的環境中。

蔡英傑每天都會補充各種不同功效的益生菌,尤其是出國時容易因時差、壓力、飲食等問題造成身體不適,因此他會增加益生菌的補充量到平時的兩倍左右,例如平時一天吃兩包,出國時可能會吃到三至四包。而在補充益生菌的時間點方面,蔡英傑說他是想吃就吃,無所謂飯前飯後。不過,若是正在服用抗生素的病人,就要留意把服用抗生素及益生菌的時間錯開一至兩個小時。

跨入腦部、精神、心理疾病實驗

益生菌的研究是一條長遠的路,要找到一株真正對人體有益的益生菌,需要經過很多的動物實驗及臨床實驗。蔡英傑的實驗室目前同時有四個臨床實驗正在進行,其中針對自閉症及重度憂鬱症的實驗是獨步全球的。

此外,他們還規劃進行巴金森氏症及老人憂鬱症的實驗,未來還打算進行阿茲海默症的實驗,蔡英傑說這些都是需要有相當的遠見及財力支援才有辦法做到。

蔡英傑有一個遠大的目標,就是希望未來大家能夠靠益生菌解決大部分可能發生的疾病。靠著經濟部的計畫,蔡英傑現在成立了一家公司投入益生菌的研究,他希望將益生菌商業化讓更多人可以受益,雖然可能會花很多年的時間,但他希望能實現這個目標,讓所有人都能夠活得健康、長壽又快樂。

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